Rinocerontes

El rinoceronte es un animal con un aspecto singular, el cual no confundirás fácilmente, son grandes en tamaño y con una gruesa piel gris cubriéndolos. Existen cinco especies de rinocerontes en este momento, y tres de ellas tienen un alto riesgo de extinción. Sus números continúan bajando, debido a que los seres humanos seguimos destruyendo su entorno y continuamos cazándolos por sus cuernos.

rinocerontesUn rinoceronte adulto completamente desarrollado puede pesar más de 1 tonelada. Sus crías pesan alrededor de 88 a 140 libras al nacer, bastante grandes en comparación con las crías de otros animales.


Los rinocerontes jóvenes crecen rápido, lo que les ayuda a aumentar sus posibilidades de supervivencia. Estos animales no tienen problemas en absoluto con depredadores en la naturaleza, se sabe que han matado a seres humanos cazándolos, o que simplemente resultan estar en el lugar equivocado y en el momento equivocado. Los rinocerontes no tienen muy buena visión, y se les hace difícil distinguir lo que sucede, por lo que tienden a atacar para defenderse.

Estos animales tienden a vivir solos debido al hecho de que son agresivos por naturaleza, aunque la especie de rinoceronte blanco parece ser más social que los demás. Estos animales tienen un efecto protector de su medio ambiente, y las hembras son especialmente protectoras con sus crías, y, después del apareamiento darán a luz en un período de 14 a 18 meses, luego las cuidarán de manera excelente y les enseñaran como sobrevivir en la naturaleza durante 2 – 4 años. Existen algunas diferencias significativas en el tamaño y las características físicas entre las diferentes especies de rinoceronte. Al compararlos serás capaz de notar tanto estas diferencias como sus similitudes.

rinoceronte blancoEl rinoceronte es un animal crepuscular, y por lo tanto se alimentará durante el amanecer y el atardecer. Durante el calor del día a menudo buscará zonas de sombra donde pueda permanecer fresco. Cuando el sol se pone, una vez más comenzará a buscar comida. El hecho de que no puedan ver bien en la oscuridad no interrumpe su capacidad para buscar alimentos durante la noche.

A pesar de los esfuerzos de conservación que se llevan a cabo por las diferentes organizaciones, puede ser demasiado tarde para muchas de las especies de rinoceronte, y sólo el tiempo dirá si somos capaces de obtener que sus números aumenten como necesitamos para que no formen solo una parte del pasado. En promedio, un rinoceronte puede vivir durante 60 años en la naturaleza, sin embargo, deben tener su hábitat natural y mucha comida para que esto suceda.

Incluso con leyes vigentes para proteger al rinoceronte de ser cazado, la caza continúa debido al comercio de los cuernos de estos animales. Parte del éxito de la protección de estos animales se basa en  aumentar la vigilancia e imponer grandes multas y sentencias de cárcel para los involucrados en estas prácticas.

Se cree que la población de rinocerontes se ha agotado en más del 90% en los últimos 30 años y están considerados entre los animales con más riesgo de extinción completa en la actualidad. El costo de los esfuerzos de conservación es demasiado caro y la protección del hábitat natural de estos animales es difícil, porque los seres humanos continúan limitando las áreas donde los rinocerontes fueron capaces de alimentarse en el pasado.

A continuación, algunas de las preguntas más frecuentes acerca de los rinocerontes.


¿Cómo y cuándo duermen los rinocerontes?

Los rinocerontes duermen de pie o acostados y pueden hacerlo hasta 8 horas al día, a intervalos. Se les puede encontrar durmiendo bajo un árbol en un día caluroso, cuando toman un sueño profundo, se acuestan con las patas ligeramente curvadas hacia un lado.

¿Cómo los rinocerontes se mantienen frescos?

Durante el calor del día los rinocerontes descansarán a la sombra o encontrarán formaciones de barro. El barro no sólo los enfría, sino que protege la piel contra los parásitos y el sol. Los rinocerontes tienden a moverse más durante la noche, cuando es más fresco y más soportable. También beben agua siempre que sea posible.

¿De que esta hecho el cuerno de un rinoceronte y porque tiene tanta demanda?

El cuerno de rinoceronte está hecho de queratina (el mismo material de las uñas, garras y pezuñas). El cuerno es buscado por sus supuestos fines medicinales. En Yemen, el cuerno se utiliza para mangos de puñales que se regalan a los muchachos jóvenes que llegan a la edad adulta.

¿Cuáles son las diferencias entre los rinocerontes blancos y negros?

rinoceronte de frenteNo existe diferencia de color entre las dos especies, el nombre del rinoceronte blanco viene de la descripción de su boca, ¨wide¨ en ingles ancho, parecido a ¨white¨, en ingles blanco. El rinoceronte blanco es un comedor de pasto y el Rinoceronte negro comedor de raíces, de ahí la forma de sus bocas. También existe diferencia de tamaño siendo el rinoceronte blanco el más grande de los dos.

¿Cuáles son las razones de la continua disminución de la población de rinocerontes?

Su cuerno se cotiza muy caro en el mercado negro, se supone que tiene propiedades medicinales. Esta creencia es muy común en países del Lejano Oriente, como China.
Su hábitat natural está siendo reducido por la población humana en crecimiento. La tierra es usada en la agricultura y caminos, los bosques están siendo talados para madera dura.
La caza furtiva es una amenaza muy seria y también se sigue intensificando.

¿Qué espesor tiene la piel de un rinoceronte?

En las partes más finas, la piel de un rinoceronte tiene 18-20 mm de espesor. En algunas partes, como la de los hombros del rinoceronte blanco, la piel puede alcanzar un espesor de al menos un 45 mm.

¿Es el rinoceronte de un animal agresivo?

El rinoceronte siempre será visto como un animal agresivo. Su comportamiento al ser abordado por los hombres puede variar, pero a menudo puede ser interpretado como una agresión.

¿Los rinocerontes tienen dientes?

Todos los rinocerontes, tanto los de Asia, como de África, tienen dientes a los lados de la mandíbula, denominados premolares y molares. Las especies de rinocerontes asiáticos también muestran dientes frontales bien desarrollados, de hecho, los incisivos del rinoceronte indio son sus principales medios de defensa, mucho más peligrosos que el cuerno en la nariz.

¿Por qué los rinocerontes tienen cuernos?

Los cuernos están muy bien desarrollados en las dos especies de rinocerontes en África (blanco y negro), pero son mucho más pequeños en las tres especies de Asia (Sumatra con 2 cuernos muy pequeños, indio y Java, con un solo cuerno). Las especies asiáticas sin duda no utilizan sus cuernos para luchar o defenderse, utilizan sus incisivos (dientes afilados delanteros con ese propósito). Sus cuernos han evolucionado en una función general de impresionar a los miembros del sexo opuesto. Los cuernos también se utilizan para cavar y encontrar agua, o para arrancar arbustos.